Archives pour la catégorie Astronomie/Astrophysique

Une planète extrasolaire habitable proche !

Ca y est ! Gliese 581, située à 20 années lumière de notre système solaire, possède 6 planètes dont une pourrait être habitable…

Ces découvertes sont issues de la technique dite de mesure des vitesses radiales. Cette méthode consiste à mesurer le spectre de l’étoile. Si celle-ci possède une planète, le système tourne autour du centre de gravité commun, légèrement différent du centre de gravité de l’étoile. Vu de loin, l’étoile donne l’impression de se rapprocher et de s’éloigner périodiquement de l’observateur… Les signaux spectroscopiques sont décalés en longueur d’onde (vers le bleu lorsque l’étoile s’approche, vers le rouge lorsqu’elle s’éloigne… de la même façon que la sirène des pompier nous semble plus aiguë lorsque le camion s’approche et plus grave lorsqu’il s’éloigne…). En mesurant la variation de ce signal dans le temps, on peut déterminer si une planète se trouve en orbite autour d’une étoile (pour peu qu’elle soit massive et se situe proche de son étoile, car plus facile à détecter avec cette méthode !)

Voici un lien donnant la pré version de l’article scientifique décrivant la découverte (en anglais…). Le résumé est donné ci dessous !




The Lick-Carnegie Exoplanet Survey: A 3.1 M_Earth Planet in the Habitable Zone of the Nearby M3V Star Gliese 581

Steven S. Vogt, R. Paul Butler, Eugenio J. Rivera, Nader Haghighipour, Gregory W. Henry, Michael H. Williamson
(Submitted on 29 Sep 2010)

We present 11 years of HIRES precision radial velocities (RV) of the nearby M3V star Gliese 581, combining our data set of 122 precision RVs with an existing published 4.3-year set of 119 HARPS precision RVs. The velocity set now indicates 6 companions in Keplerian motion around this star. Differential photometry indicates a likely stellar rotation period of ~94 days and reveals no significant periodic variability at any of the Keplerian periods, supporting planetary orbital motion as the cause of all the radial velocity variations. The combined data set strongly confirms the 5.37-day, 12.9-day, 3.15-day, and 67-day planets previously announced by Bonfils et al. (2005), Udry et al. (2007), and Mayor et al (2009). The observations also indicate a 5th planet in the system, GJ 581f, a minimum-mass 7.0 M_Earth planet orbiting in a 0.758 AU orbit of period 433 days and a 6th planet, GJ 581g, a minimum-mass 3.1 M_Earth planet orbiting at 0.146 AU with a period of 36.6 days. The estimated equilibrium temperature of GJ 581g is 228 K, placing it squarely in the middle of the habitable zone of the star and offering a very compelling case for a potentially habitable planet around a very nearby star. That a system harboring a potentially habitable planet has been found this nearby, and this soon in the relatively early history of precision RV surveys, indicates that eta_Earth, the fraction of stars with potentially habitable planets, is likely to be substantial. This detection, coupled with statistics of the incompleteness of present-day precision RV surveys for volume-limited samples of stars in the immediate solar neighborhood suggests that eta_Earth could well be on the order of a few tens of percent. If the local stellar neighborhood is a representative sample of the galaxy as a whole, our Milky Way could be teeming with potentially habitable planets.

Le télescope spatial Hubble

Article généraliste en cours d’écriture

1) Carcatéristiques

2) Historique

3) Panorama

- Hubble deep field :
hubbledeepfieldl.jpg

- Nébuleuse de la Carène

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Les actus reliées au télescope spatial Hubble sont sur ce site.

4) Vidéo

En anglais.

Astronomy Picture Of the Day (APOD)

Article généraliste

C’est le site qu’il vous faut pour rêver !

Ce site, de la NASA, propose chaque jour, et depuis le 16 juin 1995, une image en relation avec l’astronomie ou l’astrophysique. Cette image est souvent en relation avec l’actualité astronomique du moment (passage d’une comète, découverte, art,…). La photo est toujours suivie d’une petite note explicative. Site en anglais

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